ஹேமலதா இல்லாமல் போனவன்

1

வேக­மாய் சென்றுகொண்­டி­ருந்த வண்­டி­யின் வால் போல மஞ்­சள் விளக்­கொ­ளி­யில் நீண்டு பின்­ந­ழு­விக் கொண்­டி­ருந்­தது சாலை. இந்­நே­ரம் மெய் லி, இவன் சாலை முனை­யி­லி­ருந்து முளைத்து விடு­வான் என்ற நம்­பிக்­கை­யில் சன்­ன­லோ­ரம் நின்று பார்த்­துக் கொண்­டி­ருப்­பாள். பிள்­ளை­கள் தூங்­கி­யி­ருப்­பார்­கள், சிறி­ய­வள் மட்­டும் பாலுக்­கா­கச் சிணுங்­கிக் கொண்­டி­ருக்­கக்­கூ­டும். இவ­னது கால­டிச் சத்­தம் கேட்­ட­தும் தன் கைக­ளைப் பற­வை­யின் இற­கு­க­ளைப் போல பட­ப­ட­வென அசைத்து, வாயெல்­லாம் சிரிப்­பொ­ழு­கத் தாவி வரும் அவர்­கள் வீட்­டின் செல்­லக் கடைக்­குட்டி அவள். பின்­னால் கட்­டப்­பட்­டி­ருந்த கைக­ளின் விரல்­க­ளைச் சுருக்கி விரித்­தான் ஆ செங். அவ­னுக்கு மெய் மெய்யை இழுத்­த­ணைத்து முத்­த­மிட வேண்­டும் போல இருந்­தது. பொது­வாக அவன் தன் அன்­பைக் கட்­டி­ய­ணைத்தோ முத்­த­மிட்டோ வெளிப்­ப­டுத்­து­ப­வ­னில்லை. அவன் மிக­வும் சாதா­ர­ண­மா­ன­வன், தனது தந்­தை­யைப் போல. பள்­ளிப்­ப­டிப்பை முடித்த கையோடு வேலைக்­குச் சென்­ற­வன், மாத சம்­ப­ளத்­தைத் தாயி­டம் கொடுத்­து­விட்­டுத் தன் செல­வுக்கு அவர் தரு­வதை வாங்­கிக் கொள்­ப­வன். அவ­னுக்­குத் தேவை­யான உடை­களை அவரே துணி­யெ­டுத்து தைத்­துக் கொடுத்து விடு­வார். உதட்­டுக்கு மேல் மச்­சம் கொண்ட மெய் லியைக் கூட அவர் தான் தேர்ந்­தெ­டுத்­தி­ருந்­தார்.

வண்டி முடி­வற்ற சாலை­யில் பயணித்துக் கொண்­டி­ருந்­தது. அதிக வாக­னங்­கள் எதிர்­ப­டாத சாலை. நக­ரத்­தின் எல்லா இடங்­க­ளி­லும் கடந்த சில வாரங்­க­ளாக மக்­க­ளின் நட­மாட்­டம் குறைந்­தி­ருந்­தது.

குண்­டு­கள் விழத் தொடங்­கிய நாள் முதல் அவ­சிய வேலை­க­ளைச் சீக்­கி­ரம் முடித்­துக் கொண்டு அந்தி சாயும் நேரம் வீட்­டுக்­குள் முடங்­கிக்கொள்­ளவே எல்லோ­ரும் விரும்­பி­னார்­கள். நான்கு சுவர்­க­ளுக்­குள் மறைந்துகொண்­டால் தங்­களை விழுங்கக் காத்­தி­ருந்த எதி­லி­ருந்­தும் தப்பி­வி­டலாம் என்று அவர்­கள் நம்­பி­னார்­கள்.

நேர்மை­யாய் இருந்­தால் எதற்­கும் பயம் கொள்­ளத் தேவை­யில்லை என்று ஆ செங் நம்­பி­ய­தைப் போன்ற ஆதார நம்­பிக்கை.

அந்த ஆதார நம்­பிக்­கை­யில் தான் அவன் தானா­கச் சோத­னைச் சாவ­டிக்கு செல்ல முற்­பட்­ட­தும் கூட.

***

அன்று காலை கிளம்பி வீட்­டின் வாயி­லுக்கு வந்த ஆ செங்­கின் கண்­களில் ஐந்­த­டி­ தூணில் ஒட்­டி­யி­ருந்த அந்­தப் புதிய சுவ­ரொட்டி பட்­டது. அதன் உள்­ள­டக்­கம் அவ­னைப் பெரிய அள­வில் பாதிக்­க­வில்லை. அவன் கம்­யூ­னிஸ்ட் கொள்­கை­களில் ஆர்­வம் கொண்­ட­வ­னில்லை, ஜப்­பா­னி­யர்­க­ளுக்கு எதி­ராக எந்­தக் கல­கத்­தி­லும் ஈடு­பட்­ட­வ­னில்லை. நான்­கைந்து முறை தன்­னார்­வ­லர்­க­ளுக்கு நன்­கொடை கொடுத்­தி­ருக்­கி­றான் என்­பதே அது­வ­ரை­யி­லான அவ­னது அதி­க­பட்ச ஜப்­பா­னிய எதிர்ப்­புச் செய­லாக இருந்­தது.

வெட்­டி­யெ­றி­யப்­பட்ட நாணற்­பு­தர்­க­ளைப்போல ஆற்­றோ­ரம் குவி­ய­லாய் ஒதுங்­கி­யி­ருந்த, மனித அடை­யா­ளங்­கள் தொலைத்த சீன உடல்­கள், தலை வெட்­டப்­பட்ட உட­லுக்கு அரு­கில் அழுது கொண்­டி­ருந்த சிறு­வன்- தன்­னார்­வ­லர்­கள் வைத்­தி­ருந்த இந்­தப் புகைப்­ப­டங்­க­ளைப் பார்த்த போது உண்­டான திகைப்­பின் எதிர்­வினை­யா­கத்தான் அது­வும் தொடங்­கி­யது.

அதி­லி­ருந்த சிறு­வ­னுக்கு இவ­னது மூத்த மக­னின் வயதுதான் இருக்­கும். சட்­டென அந்­தப் படத்­தில் வெட்­டுப்­பட்­டுத் தலை­யின்­றிக் கிடப்­ப­வ­னா­கத் தன்னை உணர்ந்­தான். அவ்­வு­ணர்வு தந்த நடுக்­கத்­தில் பையி­லி­ருந்த ஐந்­தரை வெள்­ளி­களை அவர்­கள் வைத்­தி­ருந்த உண்­டி­ய­லில் எடுத்­துப் போட்­டான். இன்­னும் சில­முறை கூட இப்­ப­டிக் கொடுத்­தி­ருக்­கி­றான்.

ஆ செங் நன்­யாங்­கிற்கு கப்­ப­லேறி வந்து இங்­கேயே நிரந்­த­ர­மாய் தங்­கி­விட்­டி­ருந்த குடும்­பத்­தின் மூன்­றாம் தலை­முறை­யைச் சேர்ந்­த­வன். இப்­போது இவ­னது நெருங்­கிய உற­வி­னர்­கள் அனை­வ­ரும் இருப்­பது சிங்­கப்­பூ­ரி­லும் மலா­யா­வி­லும் தான். அதோடு இவன் பணி­பு­ரிந்­தது ஒரு ஜப்­பா­னிய நிறு­வ­னத்­தில். ஊரி­லி­ருந்­த­வர்­கள் ஜப்­பா­னி­யர்­களை எதிர்த்து அவர்­களின் கடை­களை உடைத்து, அவர்­க­ளின் பொருட்­க­ளை­யெல்­லாம் நடுத்­தெ­ரு­வில் இழுத்­துப் போட்டு எரித்த போது இவன் அமை­தி­யாக வேலைக்­குச் சென்று வந்­தான். சீனா­வில் ஜப்­பா­னி­யர்­க­ளின் செய்கை­கள் நியா­ய­மற்­றவை என்றே தான் அவ­னும் நினைத்­தான், ஆனால் அந்­தச் சிந்­த­னை­யைத் தன் முத­லா­ளி­யு­டன் அவன் தொடர்­புப்­ப­டுத்­த­வில்லை. அவ­ரென்ன சீனா­வில் இருப்­ப­வர்­க­ளி­டம் சண்­டையா போட்­டார், மாதம் தவ­றா­மல் ஊதி­யத்­தைத் தரு­கி­றார். அவர் மீது வெறுப்­பைக் காட்ட அவ­னுக்கு எந்த முகாந்­தி­ர­மும் இருக்­க­வில்லை. கியாட் கோபத்­தில் பல­முறை இவ­னைத் துரோகி என்று அழைத்­தி­ருக்­கி­றான். ஆ செங் பிரச்­ச­னை­க­ளி­லி­ருந்து ஒதுங்கி இருக்­கவே நினைத்­தான்.

மாலை­யில் அபாங் கடை­யில் அரிசி வாங்­கிக் கொண்­டி­ருந்த போது நகர் முழு­வ­தும் புதி­தாய் முளைத்­தி­ருந்த சுவ­ரொட்­டி­க­ளைப் பற்­றிய பேச்சு வந்­தது.

"குண்­டு­வெ­டிப்­பால் இடிந்த கட்­டி­டங்­கள், குழிந்த சாலை­கள் இவற்­றைச் சரி செய்­யும் வேலை­யாம், வெளி­நாட்­டுக்­குப் போகச் சம்­ம­தித்­தால் ஐம்­பது வெள்ளி தரு­கி­றார்­க­ளாம்".

சீனர்­களை மட்­டும் அழைத்­தி­ருந்­த­தில் அபாங்­கிற்­குக் கொஞ்­சம் வருத்­தமே,

"ஒரு­வேளை அடுத்­துப் பிற இனத்­த­வர்­களை அழைப்­பார்­களோ என்­னவோ!"

ஐம்­பது வெள்ளி என்­பது பெரிய விஷ­யம் தான், ஆனால் குடும்­பத்தை விட்டு விட்­டுப் போக வேண்­டுமே என்று நினைத்­தான் ஆ செங். தீப்­பெட்டி வாங்க வந்த அப்­துல்லா, தான் குடி­யி­ருக்­கும் வீட்­டின் உரி­மை­யா­ளன் குடும்­பத்­தோடு செல்ல பாய் படுக்­கை­க­ளு­டன் தயா­ரா­கிக் கொண்­டி­ருப்­ப­தா­கச் சொன்­னது ஆ செங்­கைக் குழப்­பி­யது. அவன் வாசித்த வரை­யில் ஆண்­களை மட்­டுமே அழைத்­தி­ருந்­தார்­கள். மெய் லியை உடன் அழைத்­துச் செல்­வதா வேண்­டாமா என்று யோசித்­த­படி பழுப்­புப் பையில் அடைத்­துக்கொடுத்த அரி­சியை எடுத்துக்கொண்டு வீட்­டுக்­குக் கிளம்­பி­னான்.

2

தன் மகன் ஏன் இவ்­வ­ளவு பிடி­வா­த­மாக இருக்­கி­றான் என்று ஜிங் வெய்க்­குக் கோப­மாக வந்­தது.

'அப்­ப­டியே அப்­பா­வைக் கொண்­டி­ருக்­கி­றான், கேட்­கும்போதே தெரி­ய­வில்­லையா நல்ல எண்­ணத்­து­டன் அழைக்­க­வில்­லை­யென்று.'

'வேலை தரு­கி­றார்­க­ளாம்! இவ­னுக்­குத் தான் நல்ல சம்­ப­ளம் வரு­கி­றதே, பிற­கென்ன!'

'சீனா­வில் நடப்­ப­தெல்­லாம் இவ­னுக்­குத் தெரி­யுமே, வாங் லாவ் ஷூவின் மரு­மகளு­டைய பெற்­றோ­ருக்கு என்ன நடந்­த­தென்று அவள் முன்பே அவ­னி­டம் சொல்­லி­யி­ருக்­கி­றாள்தானே!'

'நாடெங்­கும் இதே பேச்­சா­யி­ருக்­கி­றதே அவ­னுக்­குத் தெரி­யாதா என்ன!'

'ஜோகூ­ரி­லி­ருக்­கும் குவாங் ஷூ ஷூ வீட்­டுக்­குப் போய்­விடு என்று சொன்­னால், அது அவ்­வ­ளவு சுல­ப­மில்லை, அனு­மதி பெற வேண்­டும் என்­கி­றான். வேலையை விட்டு விட்­டுப் போக முடி­யாது என்­கிறான்'

'உடன் மெய் லியை­யும் பிள்­ளை­க­ளை­யும் வேறு அழைத்­துச் செல்ல வேண்­டு­மாம். எல்­லோ­ரை­யும் வரச் சொல்­லி­யி­ருக்­கி­றார்­க­ளாம், நேர்­மை­யாம் உண்­மை­யாம்!'

'உண்­மை­யாக இருந்து தான் இவ­னது அப்பா எதைக் கண்­டார். என்­னைத் தனி­யாக விட்டு விட்­டுச் சீக்­கி­ரம் இறந்து போனது தான் மிச்­சம்'

அவர் இருந்து ஒரு வார்த்தை சொல்­லி­யி­ருந்­தால் இந்­தப் பையன் அதை மீறி­யி­ருக்க மாட்­டான் என்று அவ­ருக்கு ஆதங்­க­மாக இருந்­தது.

அன்று இரவு மெய் லி கெஞ்­சிக் கெஞ்­சிக் கேட்­டும் அவர் சாப்­பி­டப் போக­வில்லை. இறு­தி­யில், தான் மட்­டும் தனி­யா­கப் போய் வரு­வ­தா­க­வும் தனது முத­லா­ளி­யி­டம் சிபாரிசுக் கடி­தம் ஒன்றை வாங்கி உடன் எடுத்­துச் செல்­வ­தா­க­வும் ஆ செங் சொன்ன பின்­னர்தான் கொஞ்­சம் சமா­தா­னப்­பட்­டார். அப்­ப­டி­யும் அவ­ரின் முகம் கூம்­பித் தான் இருந்­தது.

*

அன்று விடி­யற்­கா­லை­யி­லேயே எழுந்து பொதுச் சமை­ய­ல­றை­யில் கண­வ­னுக்­காக நிலக்­க­ட­லைக் கஞ்சி செய்­யத் துவங்­கி­யி­ருந்­தாள் மெய் லி. ஆ செங் சீக்­கிரமே கிளம்­பப் போவ­தாக முன்­தின இர­வில் சொல்­லி­யி­ருந்­தான். அவ­னு­டைய நிறு­வனத்­தைச் சேர்ந்த கப்­பல் அன்று நள்­ளி­ர­வில் வந்து சேர்ந்­தி­ருக்­கும். கூலி­யாட்­கள் சரக்­கு­களை இறக்­கத் தொடங்­கி­யி­ருப்­பார்­கள். அவன் இன்­றைக்­குள் அவற்­றைச் சரி­பார்த்து கணக்கை எழு­தியே ஆக வேண்­டும். இல்­லை­யென்­றால் கடை­க­ளுக்­குப் பிரித்­த­னுப்­பும் வேலை தாம­தப்­படும். தனி­யா­கச் செல்­வ­தால், யாரை­யா­வது பிடித்து ஜப்­பா­னி­யர்­க­ளு­ட­னான வேலை­யைச் சீக்­கி­ரம் முடித்­துக் கொண்டு மதி­யம் வீட்­டுக்கு வந்து சாப்­பிட்­டு­விட்டு வேலைக்­குப் போவ­தாக அவன் சொல்­லி­யி­ருந்­தான்.

அவ­ளுக்­குத் துக்­க­மாக இருந்­தது. மூன்று மாதங்­க­ளுக்கு முன்­னால் தெரு­வில் தண்­ணீர் பிடிக்­கும்போது சீனா­வில் ஜப்­பா­னி­யர்­கள் பெண்­க­ளின் மார்­பு­களை அறுத்து வீசு­வ­தைப் பற்­றிப் பேசிக்கொண்­டி­ருந்­தார்­கள். அதை நினைத்­தால் இப்­போ­தும் கூட அவ­ளின் உடல் சிலிர்த்­தது. அப்­ப­டிச் செய்ய என்ன ஒரு கொடூ­ர­மான மன­நிலை வேண்­டும்! கடந்த சில நாட்­க­ளா­கத் தெரு­முனை கடைக்­குக் கூட மாமி­யார் அவளை அனுப்­பு­வ­தில்லை. வேண்­டும் பொருட்­களை ஆ செங் பணி­யி­லி­ருந்து திரும்­பும் போது வாங்கி வந்­து­வி­டு­கி­றான். அவ­ச­ர­மென்­றால் மாமி­யார் சென்று வரு­கி­றாள். பிள்­ளை­க­ளை­யும் வீட்­டிற்­குள்­ளா­கவே வைத்­தி­ருக்­கி­றார்­கள். ஆ செங் இன்று கிளம்­பு­வ­தில் அவ­ளுக்­கும் சுத்­த­மாக விருப்­ப­மில்லை. அதை அவள் சொன்ன போது 'நான் பார்த்­துக் கொள்­கி­றேன் மெய் லி' என்று அடக்­கி­விட்­டான். அம்மா சொல்­லியே கேட்­க­வில்லை, தன்­னு­டை­யதை எப்­ப­டிக் கேட்­பான்! பெரு­மூச்சு ஒன்றை விட்­ட­படி கஞ்­சி­யைத் தூக்­குச் சட்­டி­யில் அடைத்­தாள். முன்­தி­னம் வாங்­கி­யி­ருந்த ரொட்­டி­யைப் பழுப்­புக் காகி­தப்­பைக்­குள் வைத்­தாள்.

குடி­நீ­ரைப் போகு­மி­டத்­தில் இருக்­கும் தெருக்­கு­ழா­யில் பார்த்­துக் கொள்­வ­தா­கச் சொன்­ன­படி, மெய் லி கொடுத்த பையை எடுத்­துக் கொண்டு கீழே இறங்­கி­னான் ஆ செங். தெரு இன்­ன­மும் முழு­தாய் விழித்­தி­ருக்­க­வில்லை. சைக்­கி­ளில் கடந்து சென்ற ஓரி­ரு­வர் தவிர வேறு யாரை­யும் வெளி­யில் காண­வில்லை. எதிர்­சா­ரி­யின் சன்­ன­லில் அமர்ந்­தி­ருந்த காகம் ஒன்று சீரான இடை­வெ­ளி­யில் விடா­மல் கரைந்து கொண்­டி­ருந்­தது. இட­து­பக்­கம் திரும்பி நடப்­ப­தற்கு முன்­பாக முத­லா­ளி­யின் கடி­தம் சட்­டைப் பையில் இருக்­கி­றதா என்று தட­விப் பார்த்­துக் கொண்­டான். பின்­னர் அம்­மா­வைப் பார்த்து தலையை அசைந்­து­விட்டு வேக­மாய் நடக்­கத் தொடங்­கி­னான்.

மெல்ல மெல்­லச் சிறி­தாகி, கோட்­டு­ரு­வ­மாய் தூரச் சென்று கொண்­டி­ருந்த மக­னைப் பார்த்த ஜிங் வெய்க்கு வருத்­த­மாய் இருந்­தது. உத­டு­கள் கோண முட்­டிக் கொண்டு வந்த அழு­கை­யைச் சிர­மப்­பட்டு அடக்கி, 'என் மக­னைப் பத்­தி­ர­மாய்ப் பார்த்­துக் கொள்' என தெய்­வத்தை வேண்­டிக்­கொண்­டார்.

3

வழக்­க­மாக அச்­சா­லை­யைப் பயன்­படுத்­தும் மிதி­வண்­டி­களும், ரிக்க்ஷாக்­களும் மாற்று வழி­யில் திருப்­பி­வி­டப்­பட்­டி­ருந்­தன. அவை தவ­றி­யும் உட்­சென்­று­விட முடி­யா­த­படிக்கு சாலை­யின் தொடக்­கத்­தி­லேயே மணல் மூட்­டை­க­ளைக்கொண்டு தடுத்­தி­ருந்­தார்­கள். அம்­மூட்­டை­க­ளுக்கு அடுத்து முட்­கம்­பி­கள் முடுக்­கப்­பட்­டி­ருந்த இடை­உயரக் கட்­டைத் தடுப்பு போடப்­பட்­டி­ருந்­தது. நடு­வில் ஓராள் மட்­டுமே செல்­லக் கூடிய அள­விற்­கான வழி. அவ்­வ­ழி­யின் ஒரு பக்­கம் வெள்­ளைப் பின்­ன­ணி­யில் பெரிய சிவப்பு வட்­டம் கொண்ட ஜப்­பா­னி­யக் கொடி நடப்­பட்­டி­ருந்­தது. துணி­யிலி­ருந்து அவ­ச­ர­மாய் கிழித்து உரு­வாக்­கப்­பட்ட கொடி­யாய் இருக்க வேண்­டும். அதன் ஓரங்­களில் நூல்­கள் தொங்­கிக் கொண்­டி­ருந்­தன. அதற்கு அரு­கில் காக்கி உடுப்­ப­ணிந்த காவ­லர்­கள் நின்று கொண்­டி­ருந்­தார்­கள். அவர்­க­ளின் தொப்­பி­யின் கீழ்ப்­ப­குதி பின்­க­ழுத்து வரை நீண்­டி­ருந்­தது. கொடி­யைச் சரி­யாக வணங்­கா­த­வர்­க­ளைத் துப்­பாக்­கி­யின் பின்­மு­னை­யால் முது­கில் ஓங்­கித் தட்டி, நன்கு குனிந்து வணங்­கும்படி சொல்­லிக்கொண்­டி­ருந்­தார்­கள். இன்­னும் சில காவ­லர்­கள் மணல் மூட்­டை­க­ளின் மீது நின்­ற­வாறு உட்­செல்­பவர்­க­ளைக் கூர்­மை­யா­கக் கண்­கா­ணித்­துக்கொண்­டி­ருந்­தார்­கள்.

அவர்­க­ளின் சட்­டைக் கால­ரின் இரண்டு முனை­க­ளி­லும் சிறு சிவப்பு செவ்­வ­கங்­கள் தைக்­கப்­பட்­டி­ருந்­தன. அவர்­க­ளின் கைகளில் மூங்­கில் கழி­கள் இருந்­தன.

தடுப்­புக்கு முன்­னால் சிறு வரிசை ஒன்று உரு­வா­கி­யி­ருந்­தது. 'நான் உங்­க­ளுக்கு எதி­ரா­கச் செயல்­ப­டு­பவன் அல்ல, என்­னைப் பற்றி நீங்­கள் ஐயம் கொள்­ளத் தேவை­யில்லை,' என்ற உடல் மொழியை வர­வ­ழைத்­துக் கொண்டு அவ்­வரி­சையை நோக்­கிச் சென்­றான் ஆ செங்.

அவன் முறை வந்தபோது, ஜப்­பா­னி­யர்­க­ளின் வழக்­கங்­களை முன்பே அறிந்­தி­ருப்­ப­வன் என்­பதை வெளிப்­ப­டுத்­தும் வகை­யில், இடுப்பு வரை நன்­றாக வளைந்து குனிந்து ஜப்­பா­னி­யக் கொடியை வணங்­கி­னான். நிமிர்ந்து புன்­ன­கை­யு­டன் காவ­ல­னைப் பார்த்து "அரி­காத்தோ" என்­றான்.

"ஹாயக்கு இத்தே"

அந்­தக் காவ­ல­னின் முரட்­டுக் குரல் அவ­னது நன்­றி­யைப் புறக்­க­ணித்து மூர்க்­க­மாய் உள்ளே தள்­ளி­யது. மூளைக்­குள் சிறு­த­ளர்வு உண்­டாக, தன்­னைத் தீர்க்­க­மாய் நோக்­கி­ய­ப­டி­யி­ருந்த மற்ற காவ­லர்­களின் பார்­வை­யைத் தவிர்த்து தலை குனிந்­த­படி வேக­மாய் நகர்ந்­தான் ஆ செங்.

இரண்­டாம் தள­ வீட்டு ஜன்­னல்­களில் ஜப்­பா­னி­யக் கொடி­கள் புதி­தாய் முளைத்­தி­ருந்­தன. இன்­னும் முழு­தாய் விடிந்­தி­ராத அந்­தக் காலை­யி­லேயே தெரு முழுக்க மனி­தர்­கள். இரண்­டாக வளைந்து நீண்ட வரி­சை­யில் நின்­றி­ருந்த, தெரு­வில் செய்தித்­தாள்­களை விரித்­தும் குத்­துக்­கா­லிட்­டும் அமர்ந்­தி­ருந்த, இரண்டு பக்க ஐந்­த­டி­யி­லும் பாய்­க­ளை­யும், பண்­டங்­க­ளை­யும் பாத்­தி­ரங்­க­ளை­யும், தூக்­கத்­தி­லி­ருந்த பிள்ளை­களை­யும் வைத்து இடம் பிடித்து உட்­கார்ந்­தி­ருந்த மனி­தர்­கள். வீட்­டி­லி­ருந்து எடுத்து வந்த காலை­யு­ண­வைச் சாப்­பிட்­ட­வாறு, அங்­கும் இங்­கும் நடந்­த­படி இருந்த மனி­தர்­கள். அவர்­க­ளி­லி­ருந்து புறப்­பட்ட சொல் புலப்­ப­டாத கசங்­கிய பேச்­சுக் குரல் அத்­தெ­ருவை நிரப்­பி­யி­ருந்­தது.

மதி­யத்­திற்­குள் முடித்­து­விட்­டுக் கிளம்­ப­மு­டி­யுமா என்ற கவ­லை­யு­டன் வரி­சை­யின் இறு­தி­யில் இணைந்து கொண்­டான் ஆ செங். தனக்கு முன்­னா­லி­ருப்­ப­வர்­க­ளைக் குத்து மதிப்­பாய் எண்­ணிப் பார்க்க, சீக்கி­ரம் தொடங்கி சட்­சட்­டென முடித்­தார்­களென்­றால் இரண்டு மணி வாக்­கி­லா­வது வேலைக்­குச் சென்­று­வி­ட­லாம் என்று தோன்­றி­யது. அப்­ப­டி­யொன்­றும் சீக்­கி­ரம் முடிந்து­வி­டாது என்று சொன்ன ஆட­வன் வரிசை­யில் இவ­னுக்கு முன்­னால், என்றோ வெளி­வந்த ஸ்ட்ரெய்ஸ் டைம்ஸ் நாளி­தழின் ஒற்­றைத்­தாளை இரண்­டாய் மடித்து அதன் மீது குத்­துக்­கா­லிட்டு அமர்ந்­தி­ருந்­தான். ஒரு வாரத்­திற்­கான அத்­தி­யா­வ­சி­யப் பொருட்­களை எடுத்து வரும்­படி அவ­னி­டம் சொல்­லி­யி­ருந்­தார்­க­ளாம். அவ­னது குடும்­பம் ஐந்­த­டி­யில் அமர்ந்­தி­ருக்­கி­ற­தாம். இவன் அவர்­க­ளுக்­காக வரி­சை­யில் இடம் பிடித்து அமர்ந்­தி­ருக்­கி­றான். நிற்­கும் ஒவ்­வொ­ரு­வ­ருக்­கும் ஒரு குடும்­பம் என்­றால் இரண்டு நாட்­கள் கூட ஆகும். ஆ செங்­கிற்கு மலைப்­பாக இருந்­தது. வேலை கொடுக்­க­வென்­றால் எதற்­குக் குடும்­பம்! "நற்­கு­டி­ம­கன் சான்­றி­தழ் வழங்­கப் போகி றார்­கள்" என்­றான் முன்­னால் இருந்­த­வன்.

ஜப்­பா­னி­யர்­க­ளி­டம் மொழி­பெ­யர்ப்­பா­ள­னாக வேலை செய்­யும் அவ­னின் மைத்­து­னன் சொல்­லி­யி­ருக்­கி­றான். 'ஒரு­வேளை அப்­படி இருக்­குமோ! குடும்­பத்தை அழைத்து வந்­தி­ருந்­தால் ஒரே முறை­யாக வேலையை முடித்­துச் சென்­றி­ருக்­க­லாம். இன்­னொரு முறை அவர்­களை அழைத்து வந்து இத்­த­னைக் கூட்­டத்­தில் நின்று வாங்க முடி­யுமா! எத்­தனை நாட்­கள் விடுப்­பெ­டுப்­பது, என்று ஆ செங்­கிற்­குக் கவ­லை­யாக இருந்­தது. வெளியே செல்­ப­வர்­கள் யாரி­ட­மா­வது சொல்­லி­ய­னுப்­ப­லாமா என்று யோசித்து வாயி­லைப் பார்த்­தான். உள்ளே வரு­கி­றார்­களே தவிர யாரும் வெளியே போகக் காணோம்.

இவ­னுக்­குப் பின்­னால் வந்து நின்ற லியாங் இரு­ப­து­க­ளின் தொடக்­கத்­தில் இருந்­தான். முதி­ராச் சிறு­வ­னின் பாவ­னை­க­ளைக் கொண்­டி­ருந்த அவன் மிக­வும் பயந்து போயி­ருந்­தான். சீனா­வைச் சேர்ந்­த­வ­னாம். ஊருக்­குள் போர் நுழையப் போகிறது என்று உறு­தி­யான நாட்­களில் நன்­யாங்­கிற்­குப் பய­ணித்த அவ­னு­டைய ஊர்க்­கா­ர­ரு­டன், ஒரே பிள்ளை எங்­கா­வது பிழைத்­துக் கொள்­ளட்­டும் என்று அவ­னைக் கப்­ப­லேற்றி விட்­டி­ருக்­கி­றார்­கள்.

இங்கு அவ­னுக்கு வாரக்­கூலி வேலை. இவன் இங்கு வந்த பின்­னர் ஹங் சௌவில் ஜப்­பா­னிய இரா­ணு­வம் வீசிய குண்­டில் இவர்­க­ளின் வீடு தகர்ந்து போய்­விட்­ட­தாம். யுத்­தத்­திற்கு வலுக்­கட்­டா­ய­மாக அழைத்­துச் செல்­லப்­பட்ட அப்­பா­வைப் பற்றி தக­வலே இல்லை. அம்மா உற­வி­னர்­கள் வீட்­டில் இருக்­கி­றாள். கடந்த சில மாதங்­க­ளாக அவ­ளை­யும் தொடர்புகொள்ள முடி­ய­வில்­லை­யாம். சொல்­லும் போது அழு­து­விட்­டான். இங்­கும் அவ­னுக்கு வேலை போய்­விட்­டி­ருந்­தது. ஜப்­பா­னி­யர்­கள் சிங்கப்­பூரை நெருங்கிவிட்­டார்­கள் என்று உறு­தி­யாய் தெரிந்­த­தும், இவ­னது முத­லாளி எல்­லா­வற்­றை­யும் அப்­ப­டியே விட்­டு­விட்டு குடும்­பத்­து­டன் கிளம்பி ஈப்­போ­விற்­குப் போய்­விட்­டி­ருக்­கி­றான். அவ­னுக்கு கம்­யூ­னிஸ்ட்­டு­க­ளு­டன் தொடர்­பி­ருந்­த­தாம். அவ­னி­டம் வேலை செய்­த­தற்­கா­கத் தன்­னை­யும் பிடித்­துக் கொள்­வார்­களோ என்று அஞ்­சி­னான் லியாங்.

"நீ வேலை செய்த இடத்­தைப் பற்றி எது­வும் பேசாதே! சீனா அள­விற்கு இங்கு அவ்­வ­ளவு மோச­மாக இருக்­காது"

"சீனா­வுக்­கும் ஜப்­பா­னி­யர்­க­ளுக்­கும் இருப்­பது வேறு வித­மான பிரச்­சினை. இங்கு அவர்­க­ளின் முக்­கிய எதி­ரி­கள் ஆங்­கி­லே­யர்­கள்தான். அதிகபட்­சம் சீனாவை நேர­டி­யாக ஆத­ரித்­த­வர்­க­ளைப் பிடித்­துக் கொள்­வார்­கள். நாம் பயப்­ப­டத் தேவை­யில்லை"

"ஆமாம், என் மச்­சி­னன் கூட சொன்­னான், இங்­கி­ருந்து வெள்­ளை­யர்­களை வெளி­யேற்­று­வ­தற்­குத்தான் இவர்­கள் வந்தி­ருக்­கி­றார்­கள்" என்று ஆ செங் சொன்­னதை ஆமோ­தித்­தான் அவ­னுக்கு முன்­னால் நின்­றி­ருந்­த­வன்.

"நான் ஜப்­பா­னிய நிறு­வ­னத்­தில் தான் பணிபுரி­கி­றேன், அப்­படி ஏதா­வது என்றால் உனக்கு நான் உத்­த­ர­வா­தம் தரு­கி­றேன், கவ­லைப்படாதே!" என்­றான் ஆ செங்.

லியாங் தன் தாயைப் பற்றி சொன்­ன தி­லி­ருந்து ஆ செங்­கிற்­குத் தன் அம்­மா வின் நினைவு வந்­தி­ருந்­தது. நேற்று முன்தினம் அவ­ரி­டம் லேசாக எரிச்­சல்­பட்­டுக் குரல் உயர்த்­தி­யதை இப்­போது நினைக்­கை­யில் குற்­ற­வு­ணர்வு எழுந்­தது. அவருக்கு உண்­டான அனு­ப­வத்­தின் அடிப்­ப­டை­யில் பேசி­யதை இன்­னும் கொஞ்­சம் மென்­மையாகக் கையாண்­டி­ருக்­க­லாம் என்று நினைத்­தான்.

4

வெயில் உச்­சி­யே­றத் தொடங்­கி­யி­ருந்­தது. இன்று நிச்­ச­யம் வேலைக்­குப் போக முடி­யாது என்­பதை ஆ செங் உணர்ந்­தான்.

இங்கு முக்­கிய பொறுப்­பி­லி­ருக்­கும் எவ­ரை­யும் சந்­தித்­துத் தன் வேலை­யைச் சீக்­கி­ரம் முடித்து அனுப்­பும்­படி கேட்­டு­விட முடி­யாத அள­விற்­குச் சூழல் இறுக்­க­மாக இருந்­தது. அவ­னின் முத­லா­ளி­யைப்போல, மேலா­ளர்­க­ளைப்போல, இங்­கி­ருந்த ஜப்­பா­னி­யர்­கள் எளி­தில் அணு­கக்­கூ­டி­ய­வர்­களாய் அவ­னுக்­குத் தோன்­ற­வில்லை. ஊர் இருக்­கும் நிலை­யில் தனது முன்­ன­றி­விப்­பில்லா விடுப்பை முத­லாளி புரிந்துகொள்­வார் என்று எண்­ணி­னான்.

நேரம் செல்­ல செல்ல வியர்வை பிசு­பி­சுப்பு கூடிக் கொண்டே போனது. அணிந்­தி­ருந்த சட்டை கச­க­சப்பை அதி­கப்­ப­டுத்­தி­யது. உடலை நனைத்­தால் பர­வா­யில்லை என்று தோன்­றி­யது. லியாங்­கி­டம் தனது இடத்­தைப் பார்த்­துக் கொள்­ளும்­படி சொல்லி, பையை வைத்­து­விட்டு தெருக்­கு­ழா­யின் பக்­கம் நகர்ந்­தான்.

குழா­யைச் சுற்­றிச் சிறு­கூட்­டம் கூடி­யி­ருந்­தது. பாத்­தி­ரங்­களில் நீரைப் பிடித்­துக் கொண்­டி­ருந்­த­வர்­கள் நக­ரும்­வ­ரைக் காத்­தி­ருந்து கையைக் குவித்­துப் பிடித்து தண்­ணீ­ரைக் குடித்­தான். கொஞ்­சம் நீரைப் பிடித்து தலை­யி­லும் கழுத்­தி­லும் ஊற்­றிக் கொண்­டான். ஜப்­பா­னி­யர்­க­ளின் பார்­வை­யில் படாத பக்­க­மாய் நின்று ஒரு சிக­ரெட்­டைப் பற்ற வைத்­துப் புகைத்­தான்.

அது முடி­யும்வரை, காவ­லர்­க­ளி­டம் சொல்­லி­விட்டு வீட்­டுக்­குப் போய் மெய்லியை அழைத்து வந்­து­வி­ட­லாமா என்று யோசனை அவ­னுக்­குள் ஓடி­ய­படி இருந்­தது. இறுதியில் எஞ்­சிய சிறு­த­ணற்­துண்டை செருப்­புக்­குக் கீழே போட்டு நசுக்­கி­விட்டு நுழை­வா­யில் பக்­க­மாக நகர்ந்­தான். அவ்­வப்­போது வந்த ஆட்­களை உள்­ள­னுப்­பிக்கொண்­டி­ருந்த காவ­லர்­களில் ஒரு­வன், வாயிலை நெருங்­கிய ஆ செங்கை நோக்கி துப்­பாக்­கியை அசைத்து முறைக்க, ஆ செங் தன் பையை வைத்­தி­ருந்த இடத்­திற்கே மீண்­டும் வந்து நின்­று­கொண்­டான்.

வெயில் தோலை சுள்­ளென உறுத்­தத் துவங்­கிய போது வரிசை இன்­னொரு வளைவு வளைந்து உள்­நு­ழை­ப­வர்­க­ளுக்கு எதிர்த்­தி­சை­யில் சென்­று­கொண்­டி­ருந்­தது.

தூரத்­தில் கியாட்­டும் ஹுவாங்­கும் நின்­றி­ருப்­ப­தைக் கவ­னித்த ஆ செங், தன் இடத்­தி­லி­ருந்­த­ப­டியே அவர்­களை நோக்­கிக் கைகளை ஆட்­டி­னான். கியாட்­டின் முகம் இறு­கி­யி­ருந்­தது. சாதா­ர­ண­மா­க­வென்­றால் அங்­கு சென்று அவர்­க­ளு­டன் சற்று நேரம் உரை­யா­டி­விட்டு வந்­தி­ருப்­பான். இப்­போ­தி­ருந்த சூழ­லில் கியாட்­டின் வார்த்­தை­க­ளைக் கேட்­கும் நிலை­யில் அவன் இல்லை. அதோடு அவ­னுக்­குத் தன் இடத்தை விட்டு நகர யோச­னை­யாக இருந்­தது. அவ்­வப்­போது கூட்­டத்­தி­னூ­டாக வந்து சென்ற ஜப்­பா­னி­யக் காவ­லர்­க­ளுக்கு, தங்­க­ளைச் சரி­யா­கக் குனிந்து வணங்­காதது, தாங்­கள் செல்­லும் வழி­யின் குறுக்­காக நிற்­பது, சத்­த­மா­கப் பேசு­வது போன்ற அற்­பக் கார­ணங்­கள் எதி­ரி­லி­ருந்­த­வர்­களைத் தாக்­கப் போது­மா­ன­தாய் இருந்­தன. அதி­லும் மூக்­கிற்­குக் கீழ் அப்­போது தான் வள­ரத் தொடங்­கிய மென்­மை­யான மீசை­யைக் கொண்­டி­ருந்த அந்­தக் காவ­லன், மிஞ்­சிப் போனால் இரு­பது வயது இருக்­கும், தனித்­துத் தெரிந்­த­வர்­க­ளை­யெல்­லாம் நுனி­பி­ளந்த மூங்­கில் கழி­யொன்­றால் ஓங்­கி­ய­டித்­துக் கொண்­டி­ருந்­தான். பின், தன் கைவே­லையை ரசிப்­ப­வன் போல நின்று, அடி­பட்ட இடத்தை அழுத்­திப் பிடித்­துச் சுருண்டு ஒதுங்­கு­ப­வர்­க­ளைப் பார்த்­து­விட்டு நகர்­ப­வ­னாய் இருந்­தான். நேரம் மெல்­ல­மாய் சென்றுகொண்­டி­ருந்­தது.

- தொடர்ச்சி அடுத்த வாரம்

 
Article Hard Regwall
 

Register and read for free!

உங்கள் செய்தி வரம்பை எட்டிவிட்டீர்கள். மேலும் படிக்க இலவசக் கணக்கு தொடங்கவும்.
இன்று மேலும் 1 செய்திகளைப் படிக்கலாம். 
மேலும் படிக்க இலவசக் கணக்கு தொடங்கவும்.
 
 
ஏற்கெனவே பதிவுசெய்துள்ளீர்களா?
 
 

அண்மைய காணொளிகள்

 
 
Article Paywall 1
தடையற்ற சேவையைப் பெற, சந்தாதாரராகுங்கள்.
தொடக்க சலுகை - தனிநபர் பயன்பாட்டுக்கு மாதத்திற்கு $4.90 மட்டுமே! (ஒப்பந்தம் கிடையாது)
 
 
 
 
நாங்கள் தரமான செய்திகளை வழங்கவும் இந்த வட்டாரத்தில் தமிழ் வாசகர்களின் எண்ணிக்கையை அதிகரிக்கவும், நீங்கள் சந்தா சேர்வது உதவும்.
 
இன்னும் ஒரு செய்தியை இலவசமாக வாசிக்க
தடையற்ற சேவைக்கு சந்தாதாரராகுங்கள். TM Icon
X

அதற்குள்ளாகவா? இந்தச் செய்திகளையும் படிக்கலாமே!

அதற்குள்ளாகவா?
இந்தச் செய்திகளையும் படிக்கலாமே!